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  • 관리자
  • 21-11-02 11:39
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조용한 곳 보다는 시끄러운 가상음향 보청기 피팅 필요

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조용한 곳 보다는 시끄러운 가상음향 보청기 피팅 필요

 

노훈 기자

입력 2021.10.21 11:46

 

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국민건강 보험공단 진료비 지급자료에 의하면 난청 환자가 2011년 33만명에서 2020년에는 54만명으로 증가하였다고 발표했다. 평균적인 기대수명이 증가하면서 65세 이상 노인 인구비율이 크게 증가했기 때문이기도 하다. 실제로 노인 인구비율은 2020년 16.4%로 나타났으며 2025년까지 24.1%를 차지할 것으로 나타나 난청환자가 지속적으로 증가할 것으로 예상된다.

의학발전으로 과거보다 수명이 연장됨에 따라 고령화가 진행되고 현대사회의 시끄러운 환경 소음으로 인하여 난청과 이명을 호소하는 환자가 늘어남에 따라 건강한 삶을 유지하기 위해 난청 솔루션인 보청기 착용에 관심을 갖는 사람들이 지속적으로 늘어나고 있다.

보청기를 알아볼 때는 저하된 청력과 청신경을 보완해 주는 의료기기이기 때문에 난청 정도와 주파수별 형태, 어음변별들을 고려하여 꼼꼼한 선정과정과 관리를 거쳐야 실패하지 않는다. 

대부분 제대로 알아보지 않고 전문성이 부족한 곳에서 보청기 구입, 관리를 받음으로써 말소리 변별 개선 효과의 미비함, 소리 울림 등의 불편을 호소하고 있다. 특히나 노화로 생기는 감각신경성 난청은 소리에 대한 크기도 듣지 못하지만 말소리에 대한 분별과 변별력이 저하되기 때문에 소음 상황을 고려한 보청기 피팅이 무엇보다 중요하다. 

4차 산업시대가 도래함에 따라 인공지능 첨단기능이 탑재된 보청기가 출시되어 주변 상황을 실시간으로 분석하여 최적의 듣기를 자동으로 지원해주는 다양한 제품들이 선보이고 있다. 특히나 젊은 분들은 사회생활을 활발히 하기 때문에 외부 노출이 최대한 없는 초소형보청기 착용을 선호하며 저주파수 청력이 상대적으로 좋고 청민감도가 예민하신 분이라면 오픈형보청기가 적합할 수 있다. 근래에는 번거로운 배터리 교체를 할 필요 없는 충전식보청기가 개발되어 고령분들에게 인기가 높다.

사용하는 환경과 목적, 착용자의 청력 상태에 가장 맞는 보청기를 선정하는 것이 중요하며 이후 난청으로 인해 그간 듣지 못했던 소리들을 편안하게 인식하고 받아들일 수 있도록 돕는 초기 적합피팅과 뇌에 잘못 입력된 발음 오류를 수정할 수 있는 청능재활 훈련을 병행한다면 만족스러운 시너지 효과를 볼 수 있다.

특히 초기적합 피팅 퀄리티가 중요한데 저하된 청력이 얼만큼 교정되는지 방음실에서 확인하는 SF음장검사는 기본이며 이 외 귀 안에서 실질적인 소리 증폭량을 확인하는 REM실이측정 방법들이 병행되어야 한다. 실이측정은 대부분 청각센터에서 진행하고 있지만, 조용한 환경에서 진행되기 때문에 실제 사용환경과의 격차를 좁히기에는 어려운 부분이 있다. 보청기 착용자들이 실생활환경에서 보청기의 소리의 날카로움이나 잡음을 호소하는 이유다.

이러한 현상을 방지하기 위해 VSE(Virtual Sound Environment) 가상음향환경 피팅시스템 으로 화자의 방향성과 소음 속 어음변별력 향상을 위한 피팅검사가 가능하다면 실질적인 도움을 받을 수 있다.

도움말 : 히어링허브 김광재 청능사

출처 : 법보신문(http://www.beopbo.com) 

기사 URL : http://www.beopbo.com/news/articleView.html?idxno=303893